lunes, 19 de febrero de 2018

Berta Isla - Javier Marías


Título: Berta Isla
Autor: Javier Marías
 
Páginas: 552
 
Editorial: Alfaguara
 
Precio: 21,90 euros 
 
Año de edición: 2017

«Durante un tiempo no estuvo segura de si su marido era su marido. A veces creía que sí, a veces creía que no, y a veces decidía no creer nada y seguir viviendo su vida con él, o con aquel hombre semejante a él, mayor que él. Pero también ella se había hecho mayor por su cuenta, en su ausencia, era muy joven cuando se casó». 

Este fragmento de
«Berta Isla» resume cuál es la idea central de la novela. Berta y Tomás, novios desde muy jóvenes, inician una vida en común. Su convivencia empieza a convertirse en intermitente pues Tomás desde muy joven fue captado por los Servicios Secretos Británicos  (a  su pesar y por un hecho luctuoso que ocurrió en su juventud) y los periodos fuera de casa en Madrid cada vez son más largos hasta que desaparece y pasan los años...

Parte de la novela está narrada desde el punto de vista de Berta, su evolución en soledad y cómo cambian sus sentimientos hacia Tomás. Por otro lado hay saltos hacia atrás en el tiempo que nos van dando más datos sobre su desaparición. A mi me ha parecido una novela extraordinaria y me ha traído reminiscencias de
«El regreso de Martín Guerre» e incluso «La Odisea».

Javier Marías Franco (Madrid, 20 de septiembre de 1951) es un escritor, traductor y editor español, miembro de número de la Real Academia Española, donde ocupa el sillón «R».
Otras obras suyas son: «Corazón tan blanco», «Mañana en la batalla piensa en mí», «Negra espalda del tiempo», «Tu rostro mañana» y «Los enamoramientos».
                  
Javier Marías
      
Publicado por Ana Domingo.

domingo, 18 de febrero de 2018

Ya estamos preparando el sorteo del 2018


Como cada año, La antigua Biblos sorteará el próximo 13 de junio un lote de ocho libros entre quienes nos han enviado reseñas desde el ultimo sorteo. Ya sabéis, por cada reseña que se publique, un número para el sorteo.

El lote del 2018 incluye:
¡Espero vuestras reseñas!
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 17 de febrero de 2018

El Índice de Democracia de The Economist

https://www.eiu.com/topic/democracy-index

El Índice de Democracia (Democracy Index) es un valor numérico evaluado por la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU, Economist Inteligence Unit) para 167 países utilizando 60 indicadores que se agrupan en 5 categorías: proceso electoral y pluralismo, libertades civiles, funcionamiento del gobierno, participación política y cultura política.

Con ese índice, se publica una clasificación mundial, que se hizo por primera vez en el 2006 y luego se ha actualizado en 2008, 2012, 2014 y a partir de ese año, de manera anual. Con cada clasificación, se publica un documento muy interesante que explica cómo se ha hecho la evaluación y extrae conclusiones. En función del indicador global, los países se agrupan en democracias plenas (más de 8 puntos), democracias imperfectas (entre 6 y 8), regímenes híbridos (entre 4 y 6) y regímenes totalitarios (menos de 4).

Los resultados son los esperables, los países del norte de Europa, Canadá, Australia y Nueva Zelanda copan los primeros puestos. España está en el último puesto de los 19 países con una democracia plena, Estados Unidos es la segunda de las 57 democracias imperfectas 

Se pueden conseguir también los estudios de años anteriores, lo que resulta interesante para ver cómo han ido evolucionando los países. En ese sentido, la conclusión del informe de la situación en el 2017 es que la calidad de las democracias en el mundo ha empeorado, no ha mejorado en ninguna región y ha habido un claro retroceso en la libertad de expresión, que se ve amenazada por factores gubernamentales y no gubernamentales.

Un informe serio, que trata de ser objetivo y de muy interesante análisis.


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 16 de febrero de 2018

Guía turística de Marte - William K. Hartmann


Título: Guía turística de Marte
Autor: William K. Hartmann
 
Páginas: 512
 
Editorial: Akal
 
Precio: 30 euros 
 
Año de edición: 2011

Este divertido y curiosísimo libro es, como indica el título, una guía turística del planeta rojo, escrito al modo y manera de las guías de viajes que todos conocemos: profusión de imágenes y dibujos, mapas desplegables, capítulos claramente organizados,  información práctica, consejos, recomendaciones, cuadros, resúmenes y para cerrar la obra, un glosario, una bibliografía y un índice analítico muy completo.

Está dividido en una introducción a la edición en inglés, otra introducción a la versión española, un epílogo y cuarenta capítulos, agrupados en siete bloques sobre  el pasado y el presente de Marte, el Marte noeico (las provincias más antiguas), el aterrizaje en Marte, el Marte hespérico (una época de transición), las rocas marcianas,  el Marte amazónico (como es hoy en día) y una indagación de cómo puede ser el futuro del planeta rojo.

 
Marte fotografiado con el telescopio Hubble

Un apasionante recorrido por el planeta, con los paisajes más misteriosos, los 40 destinos más interesantes, 4500 millones de años de historia marciana, volcanes, impactos, erupciones volcánicas, antiguas inundaciones, los famosos canales, los arenales y desiertos de dunas y la montaña más alta del Sistema Solar, el Monte Olimpo, un volcán extinguido de 24 km de altura. 

Claro que el libro está escrito de acuerdo a todo lo que se sabía en el año 2003, cuando se redactó la primera edición en inglés. Desde entonces la «martología» ha avanzado mucho y algún dato que otro se ha quedado anticuado. Pero el resultado global es en cualquier caso impresionante.

Una obra muy divertida, instructiva y apasionante, que hará las delicias de los aficionados a la Astronomía, la fantasía y la ciencia ficción. También estoy seguro que despertará más de una vocación astronómica. Un libro para darse una vuelta por Marte y echar a volar la imaginación. Formidable.

Como aperitivo, se puede visitar la exposición sobre este planeta que está montada hasta el 4 de marzo en la sala que tiene la Fundación Telefónica en la Gran Vía madrileña. Es muy, pero que muy buena.
 

William Kenneth Hartmann (New Kensington, 1939) es un astrofísico estadounidense. Se graduó en Física en la Universidad Estatal de Pensilvania e hizo un máster en Geología en la Universidad de Arizona, donde además se doctoró en Astrofísica.

Su carrera cubre 40 años de investigaciones, casi siempre ligadas a Marte, desde el Mariner 9 y el proyecto de cartografiar toda la superficie marciana hasta sus trabajos en el Mars Global Surveyor. Actualmente es investigador senior en el Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson. Desde luego, es una de las personas que más sabe de mapas del planeta rojo.

Fué el primer astrofísico que logró convencer a la comunidad científica de que era posible que el choque de un pequeño planeta con la Tierra hubiese originado la Luna y los 23º de inclinación del eje de nuestro mundo. El asteroide 3341 Hartmann se llama así en su honor.

William K. Hartmann
   
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 15 de febrero de 2018

La saga de los longevos. Los hijos de Adán - Eva García Sáenz

 

Título: El clan de los longevos. Los hijos de Adán
Autora: Eva García Sáenz

Páginas: 380

Editorial:
Create Space Independent Publishing Platform

Precio: 19,48 euros

Año de edición: 2014
 

No sé si Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria, 1972) tiene intención de continuar con La saga de los longevos, pero si lo hace, con esta segunda entrega que me acabo de leer, tengo muchos motivos para creer que hará muy bien.

Leí «La vieja familia» el año pasado y me alentó a continuar con «Los hijos de Adán» , la segunda parte, en este año 2018 que ya ha empezado. En este libro el pasteleo y los momentos románticos desaparecen y, aunque tiene menos misterio que el anterior –el gran secreto de estos seres ya está desvelado–, aparecerá en escena más acción.

El formato sí que es idéntico a la anterior obra, se presenta como una novela coral con los mismos protagonistas: Adriana y los miembros de la Vieja familia, Urko y Lur. Estará también muy presente el malvado Jairo del Castillo y aparecerán nuevos longevos.

Una de esas novedades longevas será Adana, toda una señorita de miles de años de edad con aspecto de doncella, que esconde ser para la vieja familia una auténtica amenaza. Es, además, el ser más anciano que hay sobre la faz de la Tierra, y su nombre se debe a, ni más ni menos, que feminizar al primer hombre de la humanidad, Adán. Su clan será conocido así como «los hijos de Adán».

En esta cacería de brujas que nos propone la autora, habrá menos cabida para los atrevidos conceptos científicos de los que nos hablaba en la primera parte, como esa telomerasa infinita y su anteposición a la progenia, pero alguna sorpresa sí que hay guardada para esta entrega. También desaparecerá un poco Sandander, la autora nos llevará a lugares más inciertos, que no describirá con pelos y señales para estimular la imaginación. Todo indica que quiere al lector muy atento siguiendo la historia y no distraído con otras cosas.

En estos años en los que tan de moda están las sagas que permiten leer con independencia un volumen con respecto de los otros, Eva García Sáenz lanza una apuesta fuerte por la clásica colección de libros en la que no se concibe leer el segundo sin haber conocido bien el primero. Y la verdad es que le está yendo a pedir de boca. Es una de las autoras del momento, está publicando actualmente con planeta una exitosa trilogía de novelas negras ambientadas en Vitoria que tiene miles de seguidores.

Eva García Sáenz

Publicado por Jesús Rojas.

miércoles, 14 de febrero de 2018

La doble hélice - James D. Watson


Título: La doble hélice
Autor: James D. Watson

Páginas: 240

Editorial: Alianza

Precio: 11,50 euros

Año de edición: 2011


Supongo que este libro no será atractivo para cualquier lector, despertará mas atención entre lectores preferentemente de ciencias que de letras. Pero es muy entretenido, sin excesivo componente técnico, que en cualquier caso uno se puede saltar, y resulta ameno y recomendable.

Trata del descubrimiento de la estructura del ADN que permite conocer cómo se copia y se trasmite la información genética en todos los seres vivos, en particular en el ser humano. Cuenta de forma autobiográfica el desarrollo de la investigación con una narración fresca, entretenida e interesante que se tiñe de cierta tensión al final de la obra.

Es un texto de impresiones personales, no un relato histórico del descubrimiento. En su desarrollo nos muestra que la investigación no avanza en línea recta, como puede suponer un profano, sino que los pasos son vacilantes, a veces en zig-zag, con atascos, y están condicionados por la personalidad y el carácter, muy humanos, de los científicos.

En este caso, el libro nos habla de un joven investigador americano (contaba entre 24 y 26 años en ese periodo) adaptándose a la vida en Inglaterra, muy inquieto y apasionado por su trabajo, con preocupaciones como el frío que pasaba en su apartamento, y con tiempo para las visitas al pub The Eagle, los partidos de tenis y las citas con las au pair francesas.

La historia tiene un triple interés: un interés científico por el gran avance que supuso y la apertura de numerosas líneas de investigación subsiguientes. Tiene un interés humano como recopilación de impresiones que lo forman y de relaciones entre profesionales; en el libro, la química y cristalógrafa inglesa Rosalind Franklin, que realizó aportaciones importantes a la investigación, no sale bien parada sin que uno llegue a entender bien el porqué; sin embargo en el epilogo del libro Watson rectifica su opinión y reconoce su gran valía y su contribución a  la investigación. Con posterioridad, comentó que Franklin debió haber sido premiada conjuntamente.

Por ultimo, tiene un interés añadido al plantear un dilema al que se pueden enfrentar los investigadores. Uno de ellos es conocedor de una línea de trabajo que sigue un colega, con la que ha obtenido una serie de datos importantes y está cerca de obtener un resultado notable; si aporta un nuevo punto de vista que puede hacer avanzar el tema ¿debe hacerlo como colaborador?  ¿O por el contrario debe seguir adelante en solitario apoyándose en datos todavía no publicados hasta alcanzar el éxito?

James D. Watson nació en Chicago en 1928. Estudió en la Universidad de Indiana y en la de Chicago, ingresó a la edad de 15 años con una beca de un programa experimental para jóvenes talentos. Estudió Zoología y se decantó por la Genética. Se trasladó a Dinamarca y luego a Inglaterra, becado, para proseguir las investigaciones genéticas en el Instituto Cavendish de Cambridge.

Allí conoció a Francis Crick, físico que también investigaba sobre el ADN, y a M. Wilkins, físico y cristalógrafo. La clave del descubrimiento fue una imagen con rayos X de la molécula de ADN obtenida por Franklin y mostrada, sin su autorización explicita, por Wilkins. Esto les permitió salir del atasco en que estaban y lanzarse a la carrera para descubrir su estructura, tuvieron ciertas dificultades porque ninguno de ellos tenía una sólida base en química, pero lo consiguieron brillantemente con un nuevo punto de vista sobre las hipótesis de la estructura.

Tuvieron que competir con otros científicos como el famoso químico Linus Pauling, dos veces Premio Nobel, que tenía estudios muy avanzados sobre el tema. Curiosamente el hijo de Pauling estaba entonces en Cambridge, era amigo de Watson y estaba al tanto de los trabajos de éste y de su padre.

Watson, Crick y Wilkins fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en 1962. Rosalind Franklin había fallecido de cáncer  tres años antes.

Watson trabajó en el Laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York y en el Proyecto Genoma del National Institutes of Health (NIH). Al final de su carrera se ha visto involucrado en diversas controversias por declaraciones en ocasiones malinterpretadas, y en otras, claramente desafortunadas.

James D. Watson

Publicado por John Smith.